Всё о новогодних ёлках

Мерцание крупных шаров и мягкий свет елочной гирлянды вселяют в душу покой и уверенность в том, что чудо непременно случится.

Елка – непреходящий символ Нового года – становится желанной гостьей в каждом доме в праздничные дни. Ее долго выбирают, бережно приносят и устанавливают на самом почетном месте, и уже сам процесс украшения новогоднего деревца во многих семьях превращается в настоящий праздник. Мерцание крупных шаров, блеск серебристых шишек и мягкий свет елочной гирлянды вселяют в душу покой и уверенность в том, что чудо непременно случится.

Но пока до праздника еще остается время, стоит вспомнить о некоторых правилах покупки елки. Эти рекомендации помогут сделать верный выбор и найти среди множества пушистых красавиц единственную, самую лучшую.

Живая елка

Живая елка, несмотря на все более совершенные искусственные аналоги, которые с каждым годом заполоняют витрины торговых центров, остается хитом предновогодних продаж. Мало кто в силах отказаться от неповторимого запаха хвои и приятного покалывания мягких елочных лап в пользу синтетической лесной красавицы.

Живая новогодняя елка

Большинство людей склонно покупать елку заранее, не позже чем за десять дней до Нового года. Чтобы елочка сохранила привлекательный внешний вид, ее нужно хранить в прохладном помещении. Оптимальный вариант – открытый балкон, но достойной альтернативой может стать лоджия или так называемая «открытая кладовка», какими оборудована практически каждая многоэтажка. Если не обеспечить деревцу необходимую прохладу, к новогоднему празднику на елке может остаться лишь половина иголок, остальные же осыпятся от слишком высокой температуры воздуха.

Елки не любят перепада температур. Особенно это касается тех случаев, когда елочка куплена накануне праздника, и ее предстоит практически сразу устанавливать и украшать. Если на улице слишком морозно, пушистой красавице нужно дать время, чтобы «привыкнуть» к теплу. Для этого елку можно ненадолго оставить в подъезде. Когда деревце адаптируется, можно заносить его в квартиру. Чтобы живая елка простояла дольше, следует устанавливать ее на удалении от батарей отопления.

Проба на свежесть

Проба елки «на свежесть» должна проводиться на месте покупки. Для того чтобы понять, насколько прочно держатся на ветках иголки, следует взять приглянувшуюся елку за ствол и легко стукнуть его основанием по земле. В идеале практически все иголки должны остаться на месте. Ствол тоже следует осмотреть крайне внимательно: на нем не должно быть плесени и других внешних признаков «болезни».

Известно, что для продажи рубят елки, достигшие как минимум восьмилетнего возраста. В среднем дерево высотой около полутора метров должно весить пять – семь килограммов. Разумеется, взвешивать елку при покупке не представляется возможным. Но на глаз определить, насколько деревце «здорово», можно, обхватив ствол. Признак того, что елка крепкая и была срублена в срок – обхват ствола не меньше 6 сантиметров. Слишком тонкий ствол говорит о том, что елка слабая, такое деревце вряд ли простоит положенное время. Не стоит огорчаться, если у выбранной елки разветвленный ствол – такое дерево выглядит более пушистым и оставляет пространство «для маневра» с ветвями.

Иголочки елки не должны иметь желтоватого оттенка – это признак того, что дерево не слишком свежее или было обморожено. Сочная зеленая хвоя на ощупь слегка маслянистая и дает легко различимый аромат – такой вариант идеален для покупки. Особое внимание нужно обратить на состояние веток: они не должны быть сухими и ломкими. У хорошей елки веточки эластичные и слегка приподняты, словно тянутся вверх.

Размеры и «транспортировка»

Выбирая елку, нужно исходить из габаритов комнаты, в которой планируется ее установить. Хорошо, если квартира просторная, с высокими потолками, и есть возможность установить елку посередине комнаты – в этом случае можно не ограничивать себя ни в высоте дерева, ни в длине его ветвей. Чаще всего елку все же ставят в угол, а такой вариант будет наиболее удачным, если деревце будет слегка «однобоким». К слову, асимметричную елку, у которой с одной стороны ветви короче, а их количество – меньше, легко поставить не только в угол, но и просто к стене.

Чтобы донести елку до дома в сохранности, нужно обмотать ее ветви веревкой (в идеале – поверх куска мешковины). Елки носят основанием вперед, это дает возможность сберечь нижние ветви, но вот в дом деревце, напротив, заносят вперед макушкой.

Подготовка к установке

Елка весьма удачно простоит как в ведре с песком, так и в емкости с водой; есть и другие способы установки деревца. Однако в любом случае перед тем, как елка будет установлена, ее ствол нужно очистить от коры до высоты около 10 см от основания, а затем остругать под проточной водой комнатной температуры. Это поможет продлить жизнь пушистой красавицы. Подстригают и макушку, на которую обычно надевают красивую декоративную верхушку. На срез макушки можно нанести немного мази Вишневского.

Живая елка

Варианты установки

В ведре с влажным песком елка стоит довольно прочно, и чувствует себя при этом довольно комфортно. На ведро песка достаточно литра воды; чтобы елка простояла дольше, в воду можно добавить желатин, глицерин или таблетку аспирина, растолченную с двумя столовыми ложками сахара. Многие добавляют в воду жидкое удобрение для цветов. Доливать воду в песок следует каждые два-три дня. Чтобы елка не «завалилась» на бок, ее основание нужно погрузить в песок не меньше чем на 20 сантиметров.

Установка в емкость с водой – менее распространенный способ. Использовать нужно только горячую воду, в которой предварительно следует растворить аспирин либо имеющуюся под рукой кислоту (лимонную, уксусную). Можно приготовить «микс» из ложки желатина, ложки лимонной кислоты и кусочка толченого мела – это поможет елочке простоять как можно дольше.

Довольно легкий и практичный способ установки – крестовина. В нее опускают ствол дерева, предварительно обтесанный ножом до нужных размеров и обернутый влажной тканью. Эту ткань следует регулярно смачивать, а ветви елки опрыскивать с помощью пульверизатора.

Оригинальное решение для владельцев малогабаритных квартир – миниатюрная елочка, высаженная в небольшую кадку. Для этих случаев годится елочка, купленная в цветочном салоне. Перед пересадкой смоченные водой корни елки оборачивают пленкой, а затем обкладывают торфом или сфагнумом. С такой елочкой нужно уделить особое внимание температурному режиму. Обеспечить деревцу комфортные условия поможет регулярное проветривание комнаты и частый полив. После праздников такую елочку можно вынести прямо в кадке на балкон, а при наличии собственного участка – высадить в грунт (эта рекомендация в силе, если на почве уже нет заморозков; в противном случае нужно дождаться потепления, а елочку до этого времени прикрыть торфом и пленкой).

Искусственная елка

Искусственные елки полюбились многим за их долговечность; покупка искусственной елки – вариант для практичных людей, ведь выбрав свою елочку однажды, пусть и заплатив за нее немалую сумму, владелец такого деревца будет избавлен от необходимости ежегодных трат. К слову, на сегодняшний день технологии производства искусственных елок позволяют создавать и средства, имитирующие запах натуральной хвои, поэтому издавать тонкий «натуральный» аромат может даже елка из искусственных материалов.

Выбор искусственных елок сегодня поистине безграничен; при желании моно приобрести голубую ель, пушистую пихту, канадскую елочку с заснеженными ветками и елку необычного оттенка – сиреневую или розовую. Выпускают и елки со светооптическим волокном, которые будто бы светятся изнутри, переливаясь разными оттенками спектра. Выбор искусственной елки обусловлен несколькими факторами, главными из которых являются стоимость, прочность и безопасность изделия.

Искусственная елка: цена вопроса

Самыми дорогими традиционно считаются искусственные елки из Италии, Германии и Голландии. Немного уступают им в цене елки производства Таиланда и Тайваня (они же, к слову, и раскупаются активнее всего). Самый недорогой вариант – искусственная елка из Китая. Чем выше дерево и чем экологичнее материал, из которого оно сделано, тем более высокой будет конечная стоимость. Зависит цена и от способа сборки дерева: дешевые елочки собираются по веткам, дорогие модели обустроены механизмом раскладывания, аналогичным механизму зонтика.

О видах искусственных елок

В качестве основы для искусственных елок применяется легкий алюминиевый каркас. Все искусственные елки можно условно поделить на три вида, в соответствии с типом иголок: литые из пластмассы, скрученные из лески, вырезанные из ПВХ-пленки.

Литые иголочки смотрятся, как натуральные. В основном елки такого типа изготавливают в Германии; этот вариант дороже других, поскольку сама технология производства (литье каждой ветки в отдельной форме) обходится недешево. Средняя стоимость такой елки высотой около метра – не менее 150 долларов.

Елочки с иголками, скрученными из лески, считаются устаревшим вариантом. На сегодняшний день их практически не производят. Это именно такие елки, которыми три-четыре десятилетия назад были украшены холлы предприятий и организаций, школьные коридоры и витрины универмагов. Сегодня такая елка, стоимость которой не превышает 500 рублей, смотрится скорее как стильный винтаж, чем как новогоднее украшение дома.

Самый распространенный вариант – искусственные елки из ПВХ. Различных моделей таких елок достаточно, чтобы удовлетворить самые разные запросы. Так, стоимость отечественных образцов составляет в среднем около 600 рублей, цена на импортные аналоги может превышать 100 долларов. Такие елки безопасны, поскольку ПВХ не выделяет токсичных веществ и не воспламеняется. Часто елочки из ПВХ украшают «снегом» и шишками, причем, чем авторитетнее производитель, тем натуральнее смотрится подобный декор.

Прочность и безопасность

Если хвоя искусственной елочки мягкая, достаточно провести по ней рукой против направления «роста» иголок, чтобы понять, насколько прочно они закреплены (при этом мягкая хвоя должна довольно быстро принять исходное положение). Жесткую хвою с этой же целью можно слегка подергать за иголки.

Искусственная новогодняя елка

Прежде чем купить искусственную елку, следует убедиться в том, что материал, из которого она сделана, не содержит опасных примесей – смол, формальдегида, метилена. В противном случае есть опасность отравления ядовитыми испарениями, ведь елки принято украшать гирляндами, а они создают эффект нагревания. Самыми безопасными на сегодняшний день считаются елки из полимеров, при производстве которых используются антипирены – вещества, препятствующие возгоранию материала. Состав искусственной елки должен быть непременно указан на упаковке, поэтому покупать такую елочку лучше в крупных торговых центрах, а не у сомнительных продавцов на рынке.